Write to Do the Right Thing

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云えそうで云えない英語表現を学ぶ

最近,寝る前やちょっと時間ができたときに,ヤングアダルトものの英語ミステリーを読んでいる.意味をとるのに苦労することはあまりないが,なかなか自分では出てこない,かつ使ってみたいような表現には良く出会う.
1) Should I need help, I'll ask. 「助けが必要なら,そう云うよ」
ここでは,should = ifである.
2) Anyway, it's time I did my job. 「そろそろ,やることをやらなくちゃいけない時間だ」
「it is time +仮定法」というのは受験英語に強い人は知っている.だが,なかなかそういう英文に出会わないとピンとこないはずだ.
2) If it wasn't for Archie needing his grub, I'd never have gone out at all. 「もし,アーチー(という犬)がエサがいらなければ,外にまったく出ないだろう」
いわゆる「仮定法過去」の文.口語ではwereの代わりにwasが使われるのは普通に起こる.
3) If it hadn't been for you, your dad would never have left, and your mother wouldn't have these headaches. 「君さえいなければ,君のお父さんがどこかに行ってしまうこともなくて,お母さんが悩みを抱えることもないのに」
仮定法の場合,
if + present will + infinitive If we play tennis I'll win. if + past would + infinitive If we played tennis I would win. if + past perfect would have + past participle If we had played tennis I would have won. (Practical English Usage by Michael Swan, Oxford University Press)
のように3点セットで考えている人も多いが,もっと柔軟にとらえたほうがいい.
4) "How about we get together at my house Saturday?" 「土曜日に私の家に集まるっていうのはどうかな」
how about「…はどうですか」の後に文の形が来ている.
5) It didn't take a rocket scientist to figure out that he didn't want to talk. 「彼が話をする気分じゃないというのは,誰にでもわかった」
面白い表現.it doesn't take a rocket scientist to do sthのほか,you don't have to be a rocket scientist to do sthという使い方もする.
6) "Why?" was all I could think of to say? 「『どうして』と私は云うしかなかった」
意味は難しくないが, I could think ofがall to sayの中に挿入されているこういう文をいきなり発話するのは日本人には難しそうだ.
7) With Mom watching, what could I do but take them? 「お母さんが見ている前で,それを受け取るよりほかに何ができるというのだろう」
このbutはexceptの意味だが,そのあとすぐに動詞の原形が来ていることに注意.
8) How come you know so many lawyer jokes, Alex? 「どうして,そんなに弁護士もののジョウクを知っているの,アレックス?」
how come = whyは知っているても,その後は倒置が起こらないことは結構忘れてしまうものである.
9) Bill's reasonable voice took some of the fear out of me. 「ビルの冷静な説明の声を聴いていくと,私の中から恐怖が幾分なくなった」
これも必要なときにtake A out of Bを使うには,何度もこの文を音読したりしながら,型を体に叩き込むことが必要かも.
10) I called Alex every name I could think up. 「私はアレックスを思いつく限りの悪口で云った」
call A Bの構造は解るだろうが,every nameというのが「悪口」であることに気付かない人も多いのではないか.これも云えそうで云えない表現
11) They say that there was life on Mars a billion years ago. 「10億年前は火星に生命があったらしい」
lifeがnon-countable(数えられない名詞)であることに注目
All the examples are taken from If You Leave Me by Maureen Wartski.